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Eliteschule: Aufsehenerregende Abschlussrede

Lehrer rüffelt verwöhnte US-Jugendliche

Von unserem Mitarbeiter Friedemann Diederichs

Washington. Der Sender CNN zeigte Ausschnitte der Rede - gleich nach einem Auftritt von US-Präsident Barack Obama. Für Talkshows ist sie derzeit ein Dauerthema. Und auf dem Internetportal Youtube wurden die Worte, die der Englischlehrer David McCullough auf der Abschlussfeier an die Schüler und Eltern der renommierten Wellesley-Highschool bei Boston, Massachusetts, richtete, zum Millionenhit.

Denn McCullough, der William Shakespeare liebt und im Unterricht die Tische im Kreis aufstellen lässt, wich bei seiner Ansprache von allen Normen ab - und gab den verblüfften Schülern mit auf den Lebensweg: "Bildet euch nicht ein, dass ihr etwas Besonderes seid. Ihr seid es nicht!"

Plädoyer für Bescheidenheit

Das machte der Pädagoge dann auch an einem philosophisch gewürzten Rechenbeispiel deutlich: "Selbst wenn es unter einer Million Menschen niemanden gibt wie dich, leben auf einem Planeten mit 6,8 Milliarden nahezu 7000 Menschen, die genauso sind wie du."

In einer Nation, in der bei Schul-Abschiedsreden gewöhnlich den Jugendlichen mit auf den Weg gegeben wird, etwas ganz Außergewöhnliches zu sein, bürstete dann auch McCullough die anwesenden Erziehungsberechtigten gegen den Strich: "Ihr wurdet verhätschelt, verwöhnt, umschwärmt, geschützt, in Luftpolsterfolie gewickelt, ihr seid gefeiert und hofiert worden, aber die Wahrheit ist: Niemand von euch ist etwas Besonderes."

Worte, die an dieser Eliteschule - gelegen in einem Reichen-Vorort von Boston - für Gegenreaktionen sorgen sollten. Doch Cynthia Ballantyne, deren Sohn Ian seinen Abschluss feierte, berichtete nach der Rede: Nur wenige Eltern hätten die Ansprache als zu sarkastisch empfunden, und für sie selbst sei sie "nur die Wahrheit." Denn: "Der Lehrer sagte, was jeder weiß, aber niemand sonst zu sagen wagt: Unser Kinder haben in unserer Obhut bisher ganz besonders gute Leben geführt."

Auch die Schulleitung verteidigt die ungewöhnliche Lektion. "Die Rede ermuntert die Schüler, über ihren Platz in der Welt nachzudenken", lobte Direktorin Bella Wong. Die ebenso vorgetragene Kritik des Pädagogen am Streben nach Auszeichnungen ("Wenn jeder eine Trophäe bekommt, werden diese bedeutungslos") fand in Online-Kommentaren auch weitgehend Zustimmung. Auf der Internetseite des Senders ABC, der Auszüge der Lehrer-Rede ausstrahlte, findet sich auch der Kernsatz von McCullough: "Du wirst die große Erfahrung machen, dass Selbstlosigkeit das Beste ist, was du im Leben für dich tun kannst."

© Mannheimer Morgen, Donnerstag, 14.06.2012
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