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Menschen in Viernheim: Lothar Hocker feiert heute 80. Geburtstag / Jahrzehntelang Saxofonist bei den Limelights / Mit Sax-Mix unterwegs

Ein Leben voller Swing hält jung

Archiv-Artikel vom Donnerstag, den 31.01.2013

Von unserem Redaktionsmitglied Bernhard Zinke

Das Saxofonspiel hält Lothar Hocker jung und fit. Die Aufnahmen zeigen ihn links oben bei einem Auftritt im Timescafé und rechts unten in den fünfziger Jahren. Rechts oben ist der Vollblut-Musiker (4.v.r.) mit den Rhythmik-Stars (1958) zu sehen. Unten spielt Hocker (2. v. l.) mit Sax-Mix im Tennisclub.

©  Schwetasch/Kreutzer/oh (2)
© Bernhard Kreutzer

Viernheim. Musik ist nun mal ein Jungbrunnen. Deshalb sieht ihm auch niemand sein Alter an: Der Viernheimer Lothar Hocker, eine Musik-Institution in der Metropolregion, feiert heute seinen 80. Geburtstag. Die Erfolge der Bands Rhythmik Stars, Limelights und zuletzt auch Sax-Mix sind untrennbar mit seinem Namen verbunden.

Der Traumjob des Berufsmusikers blieb dem jungen Lothar Hocker in unruhigen Nachkriegszeiten verwehrt. Der Vater war im Krieg gefallen, sein Mitverdienst für die Familie unverzichtbar. So wurde der junge Mann Werkzeugmacher beim Benz. Doch sorgte er immer dafür, dass genug Zeit blieb für die Musik, seine große Leidenschaft. Blockflöte und Klavier, seine Einstiegsintrumente, legte er nach dem Krieg zur Seite und griff ab 1946 zu Klarinette und Saxofon. 1952 schließlich stieg er bei den Rhythmik Stars ein - eine seinerzeit weit über die Grenzen Mannheims bekannte Big Band. Ab 1955 schnupperte er zudem mit Gastauftritten bei der damals neuen Limelight Combo hinein und wurde - nach dem Ende der Rhythmik Stars Anfang der 60er Jahre - festes Mitglied der Tanzband. Er blieb es eine halbe Ewigkeit. Erst 2004 sagte er seinen Limelights ade, deren Leiter er seit 1965 war. Erst da trat er ein wenig kürzer, wollte sich nicht mehr den stressigen Tanzband-Wochenenden aussetzen. Diese Treue zu einer einzigen Band dürfte selten, wenn nicht einzigartig in der Region sein.

Mit der Musik war aber längst noch nicht Schluss. Gemeinsam mit alten Weggefährten wie Wolf Kaiser von der gleichnamigen bekannten Mannheimer Big Band, gründete er schließlich die Formation Sax-Mix.

Mit von der Partie war hier auch Horst Seidelmann, den Hocker noch von seinen Anfangsjahren bei den Rhythmik Stars kennt. Diese Formation, zuweilen die "älteste Boygroup der Metropolregion" genannt, spielt Klassiker des Swing und trifft damit immer punktgenau den Geschmack des Publikums. Wo Sax-Mix auftritt, ist volles Haus garantiert. Es ist nicht nur die Liebe zur Musik, sondern auch der Sound, der eben so klingt, wie Glenn Miller die Stimmen gesetzt hat. Gerade erst wieder hat Hocker mit Sax-Mix im Nationaltheater gespielt. Natürlich war auch an diesem Abend in der Reihe "Thomas Sifflings Nightmoves" volles Haus garantiert. Aber Lothar Hocker hat noch eine weitere Formation, die er mit dem gleichen Spaß begleitet. In der Big Band Sandhofen spielt er das Erste Altsaxofon, "eine echte Herausforderung", wie er selbst sagt.

Denn Hocker hat zwar mit 13 Jahren Altsaxofon gelernt, aber in seinen Bands immer Tenorsaxofon gespielt. Auch wenn beides Saxofone sind, unterscheiden sie sich durchaus in Ansatz und Spielweise. Ein weiterer Anreiz: Als Erster Altsaxofonist ist er Stimmführer, und er schreibt die Arrangements für die Formation, schreibt also die Stimmen für die Instrumente. So hat Hocker einen großen Anteil am Klangbild der Sandhofener Big Band.

"Ich bin momentan zufrieden"

Gesundheitlich geht's nach einer Krankheit wieder bergauf. "Ich bin momentan zufrieden", sagt er. Vor allem könne er auch auf der Bühne wieder seine Leistung abrufen, richtet er den Blick sofort wieder auf die Musik. Der Krankheit ist auch geschuldet, dass er momentan seine zweite Leidenschaft, das Tennis, nicht im gewohnten Maße ausüben kann. Aber auch hier ist der Jubilar sicher, bald wieder das eine oder andere Match mehr spielen zu können.

© Südhessen Morgen, Donnerstag, 31.01.2013

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