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Fußball ManU verdirbt ManCity den vorzeitigen Titelgewinn

Erster Schuss sitzt nicht

Manchester.Ilkay Gündogan machte den Fans von Manchester City nach der bitteren Niederlage Hoffnung. „Lassen wir nicht die Köpfe hängen“, erklärte der deutsche Nationalspieler. „Große Aufgaben liegen vor uns, und bald bringen wir nach Hause, was ihr alle verdient.“ Die erste Chance auf den Titel hat City am Samstag im Derby gegen den Rivalen Manchester United vergeben. Beim 2:3 (2:0) verspielte das Team eine Zwei-Tore-Führung und die Möglichkeit, so früh Meister zu werden wie keine Mannschaft in der Premier League zuvor.

„Wir haben alles gegeben, um unseren gemeinsamen Traum wahr zu machen“, bekräftige Gündogan. „Leider sollte es nicht sein.“ Sein Trainer Pep Guardiola (Bild) versuchte, die Enttäuschung schnell abzuhaken. „Wir werden jetzt versuchen, uns für Liverpool aufzurichten, wir sind Profis“, sagte der Coach mit Blick auf die Champions League. Man City muss am Dienstag im Viertelfinal-Rückspiel einen 0:3-Rückstand aufholen, es droht das Aus. Guardiola wirkte angespannt und wortkarg. „Es ist, wie es ist“, sagte er, „wir müssen nach vorn schauen.“

Dem Duell gegen Jürgen Klopp und seine Reds hatte der City-Coach den vorzeitigen Titelgewinn in der Premier League untergeordnet. Leistungsträger wie Kevin De Bruyne und Sergio Agüero ließ er gegen Rekordmeister United erstmal auf der Bank. Und nach Toren von Vincent Kompany (25. Minute) und Ilkay Gündogan (30.) schien sein Plan aufzugehen. Die City-Fans waren schon in Feierlaune. Doch der Champagner im Etihad Stadion blieb ungeöffnet. Denn Paul Pogba (53./55.) und Chris Smalling (69.) drehten die Partie spektakulär.

„Spielverderber“ Mourinho

Dass Man City den Titel demnächst perfekt macht, steht bei 13 Zählern Vorsprung auf United und noch sechs ausstehenden Spielen außer Frage. Aber gegen den Lokalrivalen wäre es eine besondere Genugtuung gewesen, „der süßeste Moment ihres Fan-Daseins“, wie der „Telegraph“ schrieb, „die Rache für Jahre der Herablassung“ und „eine Demonstration absoluter Überlegenheit“. Genau das wusste Guardiolas Erzrivale José Mourinho jedoch mit Man United zu verhindern. Über City sagte er: „Wenn sie gewonnen hätten, wären sie Champions, für alle unsere Fans wäre das der Tod gewesen.“ Der „Guardian“ bezeichnete Mourinho als „ultimativen Spielverderber“. Es war als Kompliment gemeint. dpa