Fußball

Fußball Manchester City könnte im Champions-League-Viertelfinale an Tottenham Hotspur scheitern

Guardiola droht erneut das Aus

Manchester.Eines der Lieblingsworte von Pep Guardiola ist „unglaublich“. Sein Team habe mit „unglaublicher Persönlichkeit“ gespielt, sagte der Coach von Manchester City. Kevin De Bruyne habe eine „unglaubliche Leistung“ gezeigt, und Man City habe eine „unglaubliche Bilanz“.

Damit diese Fußballsaison tatsächlich das Prädikat „unglaublich“ verdient, müsste der Startrainer vier Titel holen. Dafür müsste Man City in dieser Woche in der Champions League und in der Premier League gegen Ligakonkurrent Tottenham Hotspur gewinnen.

Zunächst empfängt Guardiolas Elf die Spurs am Mittwoch im Viertelfinal-Rückspiel der Königsklasse. Beim 0:1 in London vergab Citys Sergio Agüero einen Strafstoß. Nun droht Englands Meister, der im Vorjahr am FC Liverpool scheiterte, schon wieder das vorzeitige Aus durch einen anderen Premier-League-Club. Ein Grund zur Panik sei das nicht. „Panik muss man nur haben, wenn man den Wettbewerb verpasst“, sagte Guardiola dem Sender Sky Sports News. „Ich bin mir sicher, dass wir auch nächstes Jahr Champions League spielen.“

Es ist kein Geheimnis, dass sich die Clubbosse genauso nach einem europäischen Titel sehnen wie der ehrgeizige Spanier, der als Trainer des FC Barcelona zweimal die Champions League gewann, mit dem FC Bayern aber in drei Anläufen scheiterte.

Und wenn es mit Man City im dritten Jahr schon wieder nicht klappen sollte? „Dann sind wir für ein oder zwei Tage traurig“, spielte Guardiola die Bedeutung herunter, „danach spielen wir um die Premier League und die Chance, Meister zu werden.“

Auch in der Liga könnte Tottenham für den Titelverteidiger zum Stolperstein werden. Man City liegt zwei Punkte hinter Tabellenführer FC Liverpool, hat aber noch fünf Spiele zu absolvieren, Liverpool nur noch vier. „Wir haben es in der Hand“, betonte Guardiola. Allerdings sind Ausrutscher im Endspurt des spannendsten Titelrennens seit Jahren für ihn tabu. „Wir müssen alle Spiele gewinnen“, forderte er.

Mit Delph und Fernandinho

Man City hofft schon für die Partie am Mittwoch auf die Rückkehr der zuletzt angeschlagenen Fabian Delph und Fernandinho. Die Spurs bangen vor den englischen Spitzenspielen um Dele Alli und Harry Winks und müssen definitiv auf Topstürmer Harry Kane verzichten. Immerhin: Kane-Vertreter Lucas Moura beeindruckte am Samstag beim 4:0 gegen Huddersfield Town mit einem Dreierpack.

Manchesters Fans hoffen auf das erste Quadrupel aus Ligapokal, den City schon gewonnen hat, Meisterschaft, FA Cup und Champions League. Das lässt auch Guardiola nicht kalt. Am Sonntag räumte er ein: „Dieser Druck ist unglaublich.“ dpa