Fußball

Fußball Außenseiter unterliegt Australien nach Verlängerung

Syriens Traum vorbei

Sydney.Mit viel Glück hat Australien das syrische Fußball-Märchen in der WM-Qualifikation beendet und darf selbst weiter von einer Reise nach Russland im nächsten Jahr träumen. Nach einem mühsamen 2:1-Sieg nach Verlängerung im Rückspiel der Asien-Play-offs in Sydney treffen die Socceroos nun in einer letzten interkontinentalen Play-off-Runde auf den Vierten aus Nord- und Mittelamerika - nach derzeitigem Stand Panama.

Matchwinner war wieder einmal der Rekordtorschütze der australischen Nationalmannschaft, Tim Cahill (37, früher FC Everton), der beide Treffer gegen die tapferen Außenseiter aus dem Bürgerkriegsland erzielte. Alles Hoffen einer riesigen, begeisterten Menschenmenge auf den Plätzen der syrischen Hauptstadt Damaskus während der dramatischen Partie half am Ende nichts.

Im Hinspiel hatte sich die Mannschaft aus dem schwer vom Krieg gezeichneten Syrien in Krubong (Malaysia) ein 1:1 (0:1) gegen Australien erkämpft und damit die Chance auf ein kleines Fußballwunder gewahrt.

Schnelles Kontertor

Das Spiel vor 42 000 Zuschauern begann mit einem Tiefschlag für den Favoriten: Gegen weit aufgerückte Australier nutzten die Syrer einen Ballverlust von Mark Milligan im Mittelfeld zum Konter, Omar Al Soma netzte zum 1:0 ein (6.). Doch der Neu-Berliner Matthew Leckie brachte von rechts eine Flanke zur Fußball-Legende Tim Cahill, der per Kopf zum 1:1 traf (13.).

Nach dem Wechsel kam Syrien besser zurecht, doch näher dran an der Entscheidung waren nach Chancen von Leckie (60.) und Thomas Rogic (69.) die mit mehreren Deutschland-Legionären angetretenen Australier. Nach Gelb-Rot für Syriens Mittelfeldmann Mahmoud Al Mawas wegen eines Fouls an dem beim VfL Bochum spielenden Robbie Kruse (94.) wendete sich in der Verlängerung das Blatt zugunsten der Gastgeber. Cahill sorgte mit seinem zweiten Kopfballtor - auf Kruse-Flanke - für die Entscheidung (109.). dpa