Fußball

Fußball Im ersten Spiel nach der grandiosen WM geht Kroatien in Spanien mit 0:6 unter / Trainer Zlatko Dalic wirkt fassungslos

Vizeweltmeister erlebt die „schlimmste Nacht“

Madrid.Wie schnelllebig der Fußball sein kann, musste Zlatko Dalic schmerzhaft erfahren. „Das war die schlimmste Nacht meiner Karriere“, sagte der sichtlich deprimierte Trainer von Vize-Weltmeister Kroatien nach dem 0:6-Debakel in der Nations League in Spanien. Bei ihrem ersten Pflichtspiel knapp zwei Monate nach dem grandiosen WM-Auftritt war die Auswahl um Europas Fußballer des Jahres Luka Modric und Ivan Rakitic in Elche demontiert worden. Und das von einem Team, das in Russland zunächst einen chaotischen Trainerwechsel erlebt und sich schon im Achtelfinale gegen den Gastgeber sang- und klanglos verabschiedet hatte.

„Vor zwei Monaten haben wir ein Märchen erlebt, aber diese Niederlage war eine Bruchlandung“, kommentierte die Zeitung „Jutarnji List“. Das Boulevardblatt „24Sata“ urteilte, das Debakel werde möglicherweise „helfen, auf den Boden zurückzukehren“. Die Zeitung „Vecernji List“ titelte „Schock in Elche“ und sah „eine spanische Lektion für den Vize-Weltmeister“.

Trainer Dalic sprach nach der schlimmsten Pleite der kroatischen Fußball-Geschichte von einer „Tragödie“. „Man hat gesehen, was passiert, wenn wir nicht als Mannschaft auftreten“, kritisierte er. Sein Star Modric räumte ein, es sei „ein sehr trauriger Tag für uns alle.“ Die Ernüchterung in Kroatien ist groß, zwei Monate nach dem WM-Finale gegen Frankreich ist mittlerweile jede Euphorie dahin.

Spaniens Medien dagegen waren voll des Lobes. Die Fachzeitung „AS“ titelte: „So macht es Spaß!“ Sogar Neu-Nationaltrainer Luis Enrique, der mit Lob sehr sparsam umzugehen pflegt und auch nach Siegen oft mürrisch vor die Presse tritt, war dieses Mal sichtlich entzückt. „Heute war ein spektakulärer Tag, den wir so nie erwartet hätten“, sagte er mit leuchtenden Augen. Die Konkurrenz warnte der seit Juli amtierende Coach: „Wenn Spanien so spielt, ist es kaum zu stoppen.“

Die Gastgeber, die ihre Gruppe der Nations League A vor dem nächsten Duell am 15. Oktober gegen England in Sevilla unangefochten anführen, setzten sich dank der Treffer von Saúl Níguez (24.), Marco Asensio (33.), Lovre Kalinic (35./Eigentor), Rodrigo (49.), Sergio Ramos (57.) und Isco (70.) durch. Die Fans bejubelten den Trainer bei dessen erstem Auftritt vor heimischen Publikum mit Gesängen. Dabei war die Verpflichtung Enriques von einigen voll Argwohn beobachtet worden, doch der Neuanfang nach dem Rücktritt von Andrés Iniesta und Gerard Piqué gelang.