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Krankheiten Wie Besitzer ihrem Tier selbst helfen können und wann sie besser zum Arzt sollten

Schniefnase bei Hund und Katz

Gießen.Es ist nass, kalt und windig. Wer dann draußen herumläuft, muss aufpassen, sich nicht zu erkälten. Das müsste doch bei Hund und Katze ähnlich sein, oder? Nein, sagen Experten. Eine klassische Erkältung wie beim Menschen gibt es bei Tieren nicht. „Es handelt sich immer um spezielle virale oder bakterielle Infektionen“, erklärt Andreas Moritz. Er leitet die Klinik für Kleintiere an der Uni Gießen. Das bedeutet: Zeigen Hund oder Katze Erkältungssymptome, haben sie sich bei anderen Tieren angesteckt.

Die bekannteste erkältungsähnliche Erkrankung beim Hund ist der sogenannte Zwingerhusten. Das klassische Merkmal ist ein sehr trockener Husten, teilweise auch nur unter Belastung. „Wenn die Lymphknoten anschwellen, fangen die Hunde manchmal an zu würgen“, erklärt Astrid Behr vom Bundesverband praktizierender Tierärzte.

Drohende Lungenentzündung

Auch Appetitlosigkeit, Apathie oder Fieber können Symptome sein. Merken Besitzer, dass es dem Hund schlecht geht, sollten sie deshalb einen Tierarzt aufsuchen. „Wenn es schlimmer wird, kann daraus eine Lungenentzündung werden“, sagt Andreas Moritz. Der Zwingerhusten ist eine Infektionskrankheit – Hunde stecken sich meist über Tröpfchen oder sogar über die Luft an.

Genauso ist es bei der Staupe. Die Tiere wirken sehr angeschlagen, Flüssigkeit tritt aus der Nase, und teilweise haben sie Fieber. Eine kalte Schnauze oder eine warme Stirn geben dafür keine Anhaltspunkte. Das Fieberthermometer sollte keinesfalls unter die Zunge gelegt werden. Die Vierbeiner könnten es zerbeißen. „Fieber wird bei Tieren anal gemessen. Auch wenn sich besonders Katzen wehren“, sagt Astrid Behr.

Die normale Körpertemperatur eines erwachsenen Hundes liegt zwischen 38 und 39 Grad. Ab welcher Temperatur ein Hund zu fiebern beginnt, ist je nach Größe unterschiedlich. Bei Welpen und Hunden mit kleiner Körperstatur beginnt das Fieber etwa 0,2 höher – weil sie einen erhöhten Stoffwechsel haben, erklärt Behr. Trotzdem wertet sie alles, was 39 Grad übersteigt als Fieber. Klettert die Temperatur noch weiter, heißt es: ab in die Klinik! Bei 42 Grad besteht akute Lebensgefahr.

Neben Fieber kann es bei der Staupe zu Erbrechen und Durchfall kommen. Viele Halter wissen die Symptome aber nicht zu deuten. In der Regel ist deshalb der Weg zum Tierarzt immer der richtige. Wichtig: Sowohl gegen den Zwingerhusten als auch gegen die Staupe gibt es Impfungen. Und an der Staupe können Katzen und andere Tiere ebenfalls erkranken.

Die klassische Katzenerkrankung ist aber der Katzenschnupfen. Auch hier sind Atemwege und Schleimhäute betroffen. Infizierte Katzen atmen meist durch das Maul, aus den Augen und der Nase kann Flüssigkeit austreten. Beim Katzenschnupfen sind meist verschiedene Erreger beteiligt. Die meisten Tiererkrankungen mit Erkältungssymptomen können medikamentös behandelt werden, oft mit Antibiotika. Für den Katzenschnupfen gibt es aber auch eine Impfung.

Wichtig ist: All diese Krankheiten sind ansteckend. Die Tiere sollten deshalb möglichst von anderen Tieren ferngehalten werden. Eine Übertragung zum Menschen ist zwar sehr selten, aber theoretisch möglich. Darüber hinaus gilt wie beim Menschen: Ruhe ist für Hund und Katze das Wichtigste, ein bisschen Bewegung tut aber trotzdem gut.

Hausmittel können Tieren Linderung verschaffen, zum Beispiel ein Wasserdampfbad mit Kochsalzlösung. „Über das Tier kann man einen Stuhl mit Korbgeflecht stellen“, rät Klaus Kutschmann von der Bundestierärztekammer. So können Hund oder Katze nicht so leicht weglaufen. Auch eine Hühnersuppe ist nicht schlecht. „Zudem kann man die Räume befeuchten, um die Schleimhäute zu entlasten“, rät Astrid Behr. Auch verklebte Nasen oder Augen vorsichtig abzuwischen, verschafft den Tieren Erleichterung.

All dies hilft zwar gegen die Symptome, lindert aber die Krankheit nicht. Hier kann in der Regel nur der Tierarzt oder die Zeit helfen – leichte Erkrankungen sind nach wenigen Tagen überstanden. Im Extremfall kann aus Erkältungssymptomen aber eine chronische Krankheit werden. Auch andere Kleintiere wie Meerschweinchen oder Kaninchen können sich „erkälten“. Die Symptome sind dabei im Prinzip ähnlich. Egal, ob bei Hund, Katze oder anderen Haustieren: Wer bei Krankheitssymptomen unsicher ist, sollte auf jeden Fall sofort zum Tierarzt.