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Basketball FCB-Neuzugang Williams hat Großes vor

Aus China zu Bayern

Berlin.An der Seite von Basketball-Weltstar LeBron James kämpfte Derrick Williams im vergangenen Jahr noch um den Titel in der NBA – nun hat der Amerikaner mit dem FC Bayern in Europa Großes vor. „Ich weiß, dass wir da sein werden, in den Euroleague-Finals, ich weiß das, ich kann es sehen“, sagte der 27 Jahre alte Amerikaner und ließ gleich bei seiner Vorstellung aufhorchen.

Ist München in der Debütsaison in der strapaziösen Eliteklasse tatsächlich ebenbürtig mit den Topteams aus Moskau und Madrid und kann um den Titel spielen? „Wenn man es sich vorstellen kann und daran glaubt, dann wird es manchmal auch passieren“, sagte Williams, der aktuell noch an den Folgen einer Bronchitis laboriert und noch nicht weiß, ob er im Pokal am Sonntag sein Bayern-Debüt geben kann.

Ähnlich groß wie sein Optimismus ist Williams’ Erfahrung, auf die der ambitionierte deutsche Basketball-Meister setzt. Der Kalifornier bestritt 428 Partien in der nordamerikanischen NBA und stand 2017 mit Cleveland um LeBron James, Kyrie Irving und Kevin Love im Finale um die Meisterschaft. „Alle erwarten große Dinge von mir, wegen meines Lebenslaufs und wegen der Leute, mit denen ich gespielt habe“, sagte er. „Ich sehe das nicht als Druck, sondern als Herausforderung.“

Sieben Jahre NBA-Erfahrung

Sieben Jahre spielte der US-Profi in der NBA, nachdem er 2011 als Nummer zwei im Draft ausgewählt worden war. Der große Durchbruch trat dann aber nicht ein, im vorigen Jahr ging es nach China. Dass er jetzt in der Bundesliga gelandet ist, bezeichnete er „nicht als Rückschritt, sondern als Schritt nach vorne“: „Das war die beste Gelegenheit nicht nur für mich, sondern auch den Club.“ Er hoffe zwar weiter auf eine neue Chance in Nordamerika, „aber das heißt nicht, dass ich mit den Gedanken nicht voll hier bin“. dpa