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Basketball Außenseiter Ludwigsburg im BBL-Finale

Die Riesen überraschen

München.Schon in der Kabine mit dem Logo des gestürzten Titelverteidigers FC Bayern auf dem Boden feierten die Basketballer der MHP Riesen Ludwigsburg ihre erste kleine Final-Party. Lautstark bejubelten die Mitspieler ihren Matchwinner Marcos Knight, übergossen den überragenden US-Profi mit Wasser – und peilen bei ihrer ersten Endspielteilnahme überhaupt gegen Favorit Alba Berlin den ganz großen Coup an. „Es sind zwei Spiele, es ist ein Finale – da ist alles möglich“, sagte Vorstand Markus Buchmann nach dem größten Erfolg der Vereinsgeschichte enthusiastisch. „Wir sind nur stolz auf die Mannschaft, mit welcher Überzeugung, mit welchem Willen, mit welchem Einsatz sie gespielt hat – sensationell.“

Nach dem Viertelfinal-K.o. für die Münchner setzte sich der Außenseiter beim Meisterturnier im Halbfinal-Rückspiel mit 94:85 auch gegen ratiopharm Ulm durch. Mit 26 Punkten, 13 Rebounds und drei Assists lieferte der nur 1,88 Meter große Aufbauspieler Knight erneut eine Gala ab. „Er hatte wieder ein unglaubliches Spiel. Er war am Anfang umgeknickt, wurde getaped“, schwärmte Trainer John Patrick von seinem Anführer. „Ein Wahnsinn.“

„Defensiv und zermürbend“

Der Amerikaner Patrick coacht Ludwigsburg seit 2013, hat großen Anteil am Erfolg. „Wir sind der Underdog, aber man sieht, was man mit Willen und Einsatz erreichen kann – und das ist ganz klar die Handschrift von John Patrick“, beschreibt Vorstand Buchmann den Trainer.

Im vergangenen Jahr hatten die Riesen noch die Play-offs verpasst, lagen diese Saison aber bereits in der abgebrochenen Hauptrunde überraschend hinter Bayern auf Rang zwei. Mit einem Etat von fünf Millionen Euro wähnt sich der Club im Mittelfeld der Liga. Ludwigsburg steht dabei nicht für einen kreativen Offensivwirbel wie die Ulmer oder Alba Berlin, sondern überzeugt mit knallharter Verteidigung und vielen Einzelaktionen im Angriff. „Unser Stil ist bekannt: Defensiv, zermürbend, viel Druck“, sagte Center Jonas Wohlfarth-Bottermann. 

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