Sport

Schwimmen Mannheimer hat Olympianorm bereits erfüllt

Heintz plant für Tokio

Archivartikel

Kassel.Ex-Weltmeister Marco Koch (Darmstadt) und Lagen-Ass Philip Heintz (Mannheim/Heidelberg) können nach einem perfekten Start ins Olympia-Jahr schon ihre dritten Sommerspiele planen, für Weltmeister Florian Wellbrock & Co. sollte das Tokio-Ticket nur Formsache sein. Bei den deutschen Beckenschwimmern ist der Run auf die Olympia-Startplätze in vollem Gange. „Der Kampf ist eröffnet“, sagte Teamcoach Hannes Vitense. „Am Ende sollen und müssen die deutschen Meisterschaften als Höhepunkt stehen.“ Nach den nationalen Titelkämpfen vom 30. April bis 3. Mai in Berlin ist der Qualifikationszeitraum für die in London und Rio schwer geschlagenen deutschen Schwimmer vorbei. Bis zu 30 Sportler werden im Team erwartet, das die Olympia-Tristesse beenden soll.

Riesige Vorfreude

Heintz, der als Top-vier-Athlet der WM wie das Trio um Wellbrock vornominiert ist und nur eine erleichterte Norm unterbieten musste, kann sicher für Japan planen. „Ich freue mich wahnsinnig, es fühlt sich genauso schön an wie beim ersten Mal 2012“, frohlockte der 28-jährige Mannheimer nach seinem Erfolg in Luxemburg über 200 Meter Lagen. In Rio 2016 war kein deutscher Schwimmer besser als er. Damals vergoss Heintz aber reichlich Tränen, weil er beim von Rekordsieger Michael Phelps gewonnenen Rennen eine Medaille verpasste.

Auch Koch darf sich auf seine dritte Olympia-Teilnahme freuen. Der Weltmeister von 2015 könnte die Sommerspiele zwar noch verpassen, wenn am Ende der Quali-Periode zwei andere deutsche Brustschwimmer über 200 Meter schneller sind als der 30-Jährige. Doch das wäre eine Riesenüberraschung. „Ich bin sehr glücklich, dass es gleich im ersten Anlauf funktioniert hat und ich nun zum dritten Mal Olympia erleben kann“, sagte Koch. Mit der Rückkehr zu Trainer Dirk Lange setzte der Europameister von 2014 einen neuen Impuls. dpa

Zum Thema