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American Football Für Shaquem Griffin von den Seattle Seahawks geht ein Traum in Erfüllung

NFL-Debüt mit nur einer Hand

Archivartikel

Denver.Auch beim vorläufigen Höhepunkt seines persönlichen Football-Märchens hörte Shaquem Griffin die Rufe eines besonderen Menschen. Nach dem Aufwärmen lief der Profi der Seattle Seahawks in die Arme seiner Mutter am Seitenrand, herzte sie – und startete dann als erster Spieler mit nur einer Hand seine NFL-Karriere. Als Kind war dem heute 23-Jährigen seine linke Hand amputiert worden, trotzdem schaffte er es bis in die beste Liga der Welt.

„Es gibt einfach kein besseres Gefühl“, schwärmte Linebacker Griffin über sein Debüt. Diesen Moment durfte er sogar mit seinem Zwillingsbruder Shaquill teilen, der bereits in seinem zweiten NFL-Jahr für den Meister der National Football League von 2014 aufläuft. „Dass unsere Familie hier erleben kann, dass wir zusammen auf dem Feld stehen, ist großartig“, sagte Shaquem.

Gleich in der zweiten Angriffsserie der Denver Broncos brachten die beiden Brüder, die in der Verteidigung spielen, in aufeinanderfolgenden Spielzügen jeweils den Ballträger des Gegners zu Boden. Dennoch ging der Auftakt mit 24:27 verloren, was aber nicht die Bedeutung des ersten Auftritts schmälerte.

Wegen eines Geburtsschadens litt Shaquem schon früh unter starken Schmerzen in der linken Hand. Als Vierjähriger wollte er sich seine Finger mit einem Küchenmesser abtrennen, seine Mutter rief den Arzt an, am nächsten Tag wurde Griffin die Hand amputiert. Trotz seiner Behinderung hielt er an seinem großen Ziel vom Football-Profi fest, die Brüder schlossen einen Pakt. Entweder schaffen es beide – oder keiner.

„Menschen sagen oft, dass ,ein Traum wahr wird’ – wir können das wirklich sagen und es nicht nur ein Spruch. Es ist etwas, das wir niemals erwartet hätten“, berichtete der eine Minute ältere Shaquill. „Es ist ein Segen, dass wir zusammen als Teamkollegen in die Saison gehen.“

An der Seite des Zwillingsbruders

Shaquill schaffte es schon vergangene Saison in die NFL. Shaquem überzeugte beim Auswahlverfahren für die Neulinge, stellte dabei die schnellste veröffentlichte Sprintzeit eines Linebackers auf und wurde in der fünften Draft-Runde ausgewählt. Durch eine Verletzung des regulären Starters auf seiner Position schaffte es der 23-Jährige zum Auftakt sogar in die Anfangsformation.

„Er ist sehr schnell. Da er die Systeme versteht, nutzt er seine Möglichkeiten, um anzugreifen“, lobte ihn Seahawks-Trainer Pete Carroll. Auch der Sportartikelhersteller Nike nutzt Griffins ungewöhnliche Geschichte in einem neuen Werbespot, zeigt, wie er seine Gegner mit nur einer Hand zu Boden reißt. Auf den Plakaten der Kampagne sagt Griffin: „Wer hätte gedacht, dass ein Kind wie ich ein Profi wird? Ich.“ dpa