Vermischtes

Raumfahrt Nach elf Jahren im All geht Sonde „Dawn“ der Treibstoff aus / Nasa verabschiedet sich von Mission

„Dämmerung für Morgenröte“

Washington.„Dawn“ – das ist das englische Wort für Morgenröte. Doch für die Raumsonde „Dawn“ sieht die Zukunft eher düster aus: Ihr ist nach rund elf Jahren im Weltraum und fast sieben Milliarden zurückgelegten Kilometern der Treibstoff ausgegangen. Die mit deutscher Beteiligung gebaute Sonde sei verstummt, teilte die US-Raumfahrtbehörde Nasa mit. Sie habe zwei geplante Kommunikationsfenster verpasst. Nachdem alle anderen Gründe dafür ausgeschlossen werden konnten, werde nun davon ausgegangen, das „Dawn“ wie erwartet der Treibstoff ausgegangen sei.

„Abenddämmerung für Morgenröte“, kommentierte die Nasa per Kurznachrichtendienst Twitter. „Heute feiern wir das Ende der ,Dawn‘-Mission – ihre unglaublichen technischen Errungenschaften, die wichtigen wissenschaftlichen Erkenntnisse, die sie uns gegeben hat, und das Team, das diese Entdeckungen ermöglicht hat“, sagte Nasa-Manager Thomas Zurbuchen.

Hinweise auf Tausende Planeten

Es war für die Nasa bereits der zweite Abschied von einer bedeutenden Mission innerhalb einer Woche: Dem Weltraumteleskop „Kepler“ war am Dienstag wie erwartet nach rund neun Jahren im All der Treibstoff ausgegangen. Der nach dem deutschen Astronomen Johannes Kepler (1571-1630) benannte Planetenjäger war 2009 in die Erdumlaufbahn gebracht worden, um nach Planeten außerhalb unseres Sonnensystems zu suchen. Seitdem hat „Kepler“ Hinweise auf Tausende von fernen Planeten gefunden.

„Dawn“ war im September 2007 vom Weltraumbahnhof Cape Canaveral im US-Bundesstaat Florida gestartet. Die ursprünglich auf neun Jahre angelegte Mission der Sonde war bereits mehrfach verlängert worden. Die Sonde, deren Kamerasystem an wissenschaftlichen Einrichtungen unter anderem in Göttingen, Berlin und Braunschweig entwickelt und gebaut wurde, kann nun nicht mehr mit den Forschern auf der Erde kommunizieren, wird aber absehbar noch Jahrzehnte in ihrer derzeitigen Umlaufbahn um den Zwergplaneten Ceres bleiben.

„Dawn“ hatte im März 2015 als erster Flugkörper überhaupt die Umlaufbahn eines Zwergplaneten erreicht und Ceres seitdem umrundet. Zuvor hatte die Sonde im Rahmen ihrer insgesamt rund 470 Millionen Dollar teuren Mission schon den Asteroiden Vesta besucht – sie ist damit die bislang einzige Sonde, die zwei extraterrestrische Objekte umkreist hat. Auf dem Nummernschild seines Autos stehe „Mein anderes Fahrzeug ist im Asteroiden-Gürtel“, verriet Missions-Chef Marc Rayman. „Das zeigt, wie stolz ich auf „Dawn“ bin. Wir haben die Sonde extrem beansprucht, aber sie hat die Herausforderung immer bestanden. Es ist schwer, sich von diesem großartigen Raumschiff zu verabschieden, aber es ist Zeit.“

Daten werden noch analysiert

Die vielen Daten, die „Dawn“ gesammelt hat, werden Wissenschaftler allerdings noch lange beschäftigen. „Die Daten werden von Forschern durchkämmt werden, die daran arbeiten, wie Planeten wachsen, wie sie sich unterscheiden und wann und wie das Leben in unserem Sonnensystem sich entwickelt haben könnte“, sagte Nasa-Wissenschaftlerin Carol Raymond. „In vielerlei Hinsicht fängt das Vermächtnis von ,Dawn‘ gerade erst an.“