Vermischtes

Garfield Weltweit lesen täglich Millionen Menschen die Comics des faulen Katers

Der Philosoph unter den Katzen wird 40

Berlin.Garfield ist ein Kater mit ausgeprägten Eigenheiten. Er ist faul und fett, jagt keine Mäuse, guckt aber gerne Fernsehen und liebt Lasagne. Letzteres führen Fans der von Jim Davis gezeichneten Kult-Comicfigur darauf zurück, dass er in einem italienischen Restaurant geboren wurde. Der Kater spricht nicht mit Menschen, aber er macht sich stets seine Gedanken, mehr noch: Er ist der Philosoph unter den Katzen. Und er hat eine weltweite Fangemeinde. Das erste Mal zu sehen war er am 19. Juni vor 40 Jahren.

Im Zeitalter von Youtube und sozialen Netzwerken gelten Katzen-Inhalte („Cat Content“) als schwer angesagt. Aber Garfield hatte schon Erfolg, als noch niemand wusste, was Cat Content ist. Inzwischen ist er ein globales Medienphänomen: Der tägliche Comic-Streifen mit seinen Katzengedanken in Sprechblasenform wird nach den Daten von Davis’ 1981 gegründetem Unternehmen Paws von rund 2400 Zeitungen in 80 Ländern und in 40 Sprachen gedruckt, erreicht so 200 Millionen Menschen – und kam wegen seiner enormen Verbreitung 2002 ins Guinness-Buch der Rekorde. Die Bücher mit den Kater-Comics haben sich mehr als 200 Millionen Mal verkauft.

Garfields geistiger Vater Jim Davis kam 1945 in Marion zu Welt, einer Kleinstadt im US-Bundesstaat Indiana. Davis ist auf einer Farm aufgewachsen, zusammen mit seinen Eltern, seinem kleinen Bruder und zwei Dutzend Katzen – das hat ihn geprägt. Als Kind musste er oft im Haus bleiben, weil er unter Asthma litt. Um sich nicht zu langweilen, fing er an zu zeichnen. Und damit hat er nie wieder aufgehört.

Nach seinem Studium begann Davis 1969 für Tom K. Ryan zu arbeiten, den Zeichner von „Tumbleweeds“. Sein erster eigener Comic-Streifen „Gnorm Gnat“ erschien 1972 – über eine Stechmücke. So richtig glücklich ist er damit nicht gewesen. Und weil es damals schon etliche Zeichnungen mit Hunden gab, Davis aber mit Katzen großgeworden war, versuchte er es mal mit einem schlauen, fetten Kater.

Menschlich ohne Kitsch

Der Erfolg kam bald, nachdem am 19. Juni 1978 Garfield zum ersten Mal in rund 40 Zeitungen in den USA seine Gedanken ausbreitete. Seitdem wollen viele auf ihren täglichen Garfield nicht mehr verzichten. Vielleicht weil der Kater so menschlich ist und der Comic so kitschfrei.

Die Bücher mit den Comic-Streifen erscheinen in Deutschland beim Egmont Ehapa Verlag, der dem berühmten Kater mit dem getigerten Fell den Jubiläums-Titel „Happy Birthday to me – 40 Jahre Lachen & Lasagne“ gewidmet hat.