Vermischtes

Natur Krokodile zählen zu den größten Reptilien der Welt

Mit scharfen Zähnen zuschnappen

Archivartikel

Berlin.Knapp unter der Wasseroberfläche lauert ein gefährliches Raubtier. Es kann dunkelgrün oder auch braun sein, hat eine schuppige Haut und ein riesiges Maul mit scharfen Zähnen. Die Rede ist vom Krokodil.

Krokodile und die ganz ähnlich aussehenden Alligatoren sind Reptilien. Auch Schlangen, Eidechsen und Schildkröten gehören zu dieser Tierklasse. Seit Millionen von Jahren bewohnen Krokodile schon die Erde. Bis heute sind sie bestens an ihren Lebensraum angepasst.

Krokodile und Alligatoren mögen es warm. Als Reptilien sind sie wechselwarme Tiere. Das bedeutet: Ihre Körpertemperatur wird stark von der Außentemperatur beeinflusst. Sie liegen zum Beispiel in der Sonne, um sich zu wärmen. Die Tiere leben in den warmen Gebieten von Afrika, Amerika, Asien und Australien. Die meisten halten sich an Flüssen und Seen auf. Das riesige Leistenkrokodil allerdings lebt auch im Meer.

Sobald sie sich auf die Jagd machen, werden die sonst recht träge wirkenden Raubtiere blitzschnell. Dann schwimmen sie rasch und oft unbemerkt auf ihre Beute zu. Ihren langen Schwanz benutzen sie als Ruder. Schließlich reißen sie ihr Maul auf und schnappen zu. Kleinere Tiere verschwinden einfach mit einem Happs im Krokodil. Größere Tiere packen die Echsen und lassen sie nicht mehr los. Sie ziehen ihre Beute unter Wasser und ertränken sie.

Das klingt gruselig. Doch Krokodile sind nicht nur gefährliche Raubtiere. Einige Arten wie etwa das Nilkrokodil kümmern sich oft liebevoll um ihren Nachwuchs. Krokodil-Mütter tragen ihre frisch geschlüpften Jungen in ihrem Maul ins Wasser. Bis die Kleinen größer sind, verteidigen sie ihren Nachwuchs vor Fressfeinden wie etwa anderen Krokodilen oder Greifvögeln. dpa

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