Wochenende

Die Pollen-Profiler

Ob Mordfall Peggy oder Ötzi: Forensische Pollenanalytiker, sogenannte Palynologen, sind handverlesene Spezialisten. Ihr Beitrag zur Verbrechensbekämpfung ist aufwendig, dafür aber oft spektakulär.

Um die letzten Stunden von „Ötzi“ vor etwa 5250 Jahren aufzuklären, brauchte es einen Palynologen. Nur anhand des Blütenpollens im Verdauungstrakt der Gletschermumie konnte der letzte Weg des berühmten Steinzeitlers in den Alpen rekonstruiert werden – der Weg, den er ging, als ihn ein Pfeil aus dem Hinterhalt traf. Auch die Jahreszeit der Attacke konnte dank des Pollens bestimmt werden: Es war das späte Frühjahr.

Die forensische Pollenanalyse hatte auch Aufsehen erregt, indem sie Bewegung in den Mordfall Peggy brachte. 2016 fand ein Pilzsammler Knochen des Mädchens. An den sterblichen Überresten fanden die Ermittler mikroskopisch kleine Pollen, die als Bestandteile von Torf identifiziert werden konnten. Hier ergab sich ein Bezug zu Pflanzarbeiten des Mannes am Tattag, die den Ermittlern bekannt waren. Der Mann hat inzwischen jedoch sein Teilgeständnis widerrufen und ist auf freiem Fuß.

„Eine exzellente Methode“

„Die forensische Pollenanalyse ist eine exzellente, beweiskräftige und wunderschöne Methode, wenn sie von Profis durchgeführt wird“, sagt der Kölner Kriminalbiologe Mark Benecke. „Sie ist ein wichtiger, aber arbeitsintensiver Beitrag der Botanik zur Kriminalistik.“

Professorin Martina Weber (kleines Bild) von der Universität Wien ist eine der wenigen Expertinnen weltweit, die sich auf forensische Pollenanalyse spezialisiert haben. Kriminalisten, auch des Bundeskriminalamts, pilgern zu ihr nach Wien, um sich über die Methode zu erkundigen.

Weber hat nicht nur die weltgrößte Pollen-Datenbank „paldat.org“ mit aufgebaut. Sie kann an der Uni Wien im Herbarium aus dem Vollen schöpfen, wenn es darum geht, einen seltenen Blütenpollen anhand eines Vergleichsstücks zu identifizieren.

Österreich gilt als Pionierland in Sachen forensische Pollenanalyse. Bereits 1959 wurde dort der erste Fall mit Hilfe der Palynologie aufgeklärt: Dank eines fossilen Pollens der Hickorynuss konnte das Versteck einer Leiche im Umland von Wien so eingegrenzt werden, dass der Verdächtige aufgab und die Ermittler dorthin führte.

Um so weit zu kommen, werden die wenige Hundertstel Millimeter großen Pollenkörner erst einmal ausgewaschen, konzentriert und anschließend in einer Säure-Mischung gekocht. „Acetolyse heißt das Verfahren. Übrig bleibt die Pollenwand, die man mit einem Lichtmikroskop gut bestimmen kann“, sagt Weber.

Dann wird gezählt: „Bei 300 Pollenkörnern hören wir in der Regel auf und bestimmen die Anteile der unterschiedlichen Pollentypen.“ Das so errechnete Pollenspektrum zeigt, ob der Verdächtige vor kurzem durch eine Blumenwiese oder eher durch einen Wald gelaufen ist.

Je seltener der gefundene Pollen, desto besser: „Mit einer äußerst seltenen Mutation eines Graspollens wurde in Neuseeland ein Täter überführt. Dass die Mutation an Leiche, Täter und Tatort haftete, konnte kein Zufall sein.“

Verräterische Textilien

„Textilien sind hervorragende Pollenfänger“, sagt die Wiener Professorin Weber. „Auch mehrmaliges Waschen nützt nicht, um alle verräterischen Pollenkörner loszuwerden.“ Aber auch aus den Atemwegen einer Leiche, den Haaren oder ihrem Verdauungstrakt können Pollen unter das Lichtmikroskop befördert werden.

In Österreich gibt es etwa 3000 verschiedene Blütenpflanzen und entsprechend viele verschiedene Pollentypen. Von besonderem Interesse für die Kriminalisten ist dabei Pollen, der von Tieren verbreitet wird und nicht vom Wind. Dieser Pollen lässt Rückschlüsse auf einen direkten Kontakt zur Pflanze zu. Bei der Spurensicherung ist es deswegen enorm wichtig, die Kontamination mit Fremdpollen zu verhindern.

Forensiker hätten sogar ein historisches Verbrechen mit Hilfe der Pollenanalyse aufgeklärt, berichtet Benecke. Anhand des Pollens aus einem 1994 in Magdeburg entdeckten Massengrab habe sich die Tötung der darin entdeckten Opfer auf die Monate Juni und Juli eingrenzen lassen. Damit seien sie beim Volksaufstand in der DDR 1953 von der sowjetischen Geheimpolizei GPU getötet worden – und nicht, wie bislang angenommen, 1945 von der Gestapo.