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Halbfinale II Das Fußball-Fieber in England und Kroatien ist riesig und treibt einige seltsame Blüten

Promis, Politik und Party

Moskau.Bei der Ticket-Verlosung für das Rudelschauen im Hyde Park brachen alle Server zusammen, das Königshaus und Edelfans wie Robbie Williams zittern mit, Außenminister Boris Johnson muss sich für den Rücktritt zum falschesten Zeitpunkt kritisieren lassen – und all das ist vielleicht nur der Anfang. In England hat die ewig vorhandene Fußball-Begeisterung vor dem WM-Halbfinale gegen Kroatien am Mittwoch (20 Uhr MESZ/ZDF und Sky) neue Ausmaße erreicht.

„Die Jungs von 1966 werden heute noch verehrt“, sagte Englands Trainer Gareth Southgate mit Blick auf Englands einzigen WM-Titel vor 52 Jahren: „Aber heute, im modernen Zeitalter, wäre das alles noch viel verrückter.“

Prinz William twittert

Das vorletzte Kapitel ihrer Heldengeschichte wollen die Three Lions gegen Kroatien schreiben. Doch schon jetzt steht die Insel kopf. Dass es kein Public Viewing geben wird, liegt nur am Namen. Denn das ist der englische Begriff für „Leichenschau“. Dafür wird es „Public Screenings“ geben. Das größte im Londoner Hyde Park, wo auch die Band Lightning Seeds auftreten und die sehnsüchtigen Zeilen „Football’s Coming Home“ singen wird. Die Nachfrage überstieg die Anzahl von 30 000 Tickets deutlich. Die Glücklichen mussten ausgelost werden – so manches WM-Ticket war einfacher zu ergattern. Und die Nachfrage war so groß, dass sogar die Technik versagte.

„Das WM-Fieber hat London und die ganze Nation gepackt“, sagte Londons Bürgermeister Sadiq Khan. Und die Three Lions sehen sich deshalb bei der WM auch im gesellschaftlichen Auftrag unterwegs. „Unser Land ist durch einige schwierige Zeiten gegangen, wenn es um die Einheit geht“, sagte Coach Southgate. „Sport und Fußball im Besonderen haben die Kraft, das anzusprechen. Es ist ein besonderes Gefühl und ein Privileg für uns.“

Längst hat der Fußball alle gepackt. Aus dem Kensington Palast twittert Prinz William höchst persönlich, was sehr selten ist. „Ihr wolltet Geschichte schreiben und nun tut Ihr genau das“, schrieb der Thronfolger.

Ein Fan ließ sich den Torschützen vom Sieg gegen Schweden, Harry Maguire, aufs Bein tätowieren. Maguire versprach ihm ein Trikot, eine Modefirma will ihn gar für den Rest seines Lebens umsonst einkleiden. Für Southgate haben die Fans derweil einen Song umgedichtet, der derzeit nicht nur in England, sondern auch in Russland überall auf den Straßen und in den Pubs zu hören ist. In ihrer Version des Popsongs „Whole Again“ der Girlgroup „Atomic Kitten“ gestehen sie ihre Zuneigung zu dem Erfolgscoach: „Southgate, Du bist der Einzige.“

„Alles möglich“

Ähnlich verrückte Ausmaße nimmt die Fußball-Euphorie in Kroatien an. Das normale Leben in dem Vier-Millionen-Einwohner-Land wird heute fast zum Erliegen kommen.

Die Theater haben ihre Vorstellungen komplett abgesagt, die Supermärkte schließen pünktlich zum Anpfiff. Die Originaltrikots der „Vatreni“ sind seit zwei Wochen fast im ganzen Land ausverkauft. Nationaltrainer Zlatko Dalic ist fest davon überzeugt, dass seine Mannschaft den ganz großen Coup landen kann. „Wir sind ein Land, in dem alles möglich ist – vier Millionen Einwohner, vier Millionen Trainer, vier Millionen Spieler“, sagte er am Dienstagabend.

Die größte Boulevardzeitung „24sata“ lobte Handschuhe von Nationaltorhüter Danijel Subasic für das schönste Anfeuerungsfoto aus. Es kamen Bilder von Kleinkindern und Hunden im Nationaltrikot. Ein Paar streifte sogar das Nationaltrikot über Hochzeitskleid und Anzug. „Kroatien hat die totale Fußball-Hysterie erfasst“, schrieb das Promi-Portal „Index“. 

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